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Se dice que el primer reloj mecánico llegó a Japón con el misionero español Francisco Xavier. Pero sus propios talleres para la fabricación de un artículo tan importante aparecieron en Japón solo cuando los relojes se convirtieron en un producto popular suministrado aquí desde Europa.

Durante los siguientes tres siglos, Japón fue cerrado del mundo exterior debido a su política de aislamiento. Después de que se levantó la “cortina”, muchos relojes europeos y estadounidenses llegaron inmediatamente al país, la demanda de estos productos aumentó aún más con la transición de Japón al calendario solar en lugar del lunar.

La industria relojera japonesa, por otro lado, estaba en su infancia. Solo unas pocas empresas en Tokio, Osaka, Nagoya y Kioto han creado una pequeña gama de relojes de bolsillo y de pared. Pero incluso esos productos eran principalmente copias importadas. En diciembre de 1881, Kintaro Hattori, de 22 años, que ya había pasado siete años estudiando relojería en ese momento, abrió su propia tienda en Tokio para vender relojes de pared y de bolsillo, así como su reparación.

El joven empresario compró copias extranjeras en Yokohama, pero no solo las vendió, como hicieron los comerciantes comunes, sino que también las reparó. Hattori se dio cuenta rápidamente de que la relojería tenía buenas perspectivas en Japón. En 1892, abrió su propia fábrica, convencido de que su producto podría ser más barato que el importado y, por lo tanto, más popular. Hattori nombró a su compañía Seikosha (Seikosha). En japonés, la palabra Seiko significa exacto.

Al principio, solo las primitivas máquinas manuales estaban presentes en la producción. Pero en solo un mes y medio, una docena y media de trabajadores pudieron producir poco más de una docena de relojes de pared. Fue más fácil crearlos que los de bolsillo. Y el bajo costo de tal producto hizo posible competir más exitosamente con un producto extranjero.

Las cosas comenzaron a mejorar gradualmente, un año después los trabajadores se mudaron a un nuevo complejo más espacioso. Ya había máquinas herramientas puestas en marcha por una máquina de vapor. El sistema de producción en masa organizado por Hattori resultó ser mucho más efectivo que los métodos anteriores. Esto permitió a Seikosha convertirse en el principal fabricante de relojes de pared de Japón en solo seis a siete años.

El jefe de la compañía vio bien las perspectivas, tenía el control de la situación en el mercado nacional e internacional. Hattori decidió no detenerse en un solo tipo de reloj, mientras que la mayoría de las compañías de relojes prefirieron no ampliar su gama. Primero, el empresario viajó a América y Europa, donde compró muchas máquinas herramienta, incluidas las automáticas. Esto permitió aumentar la productividad y establecer estándares uniformes. Con el tiempo, las fábricas para la producción de relojes de mesa y de bolsillo se ampliaron aún más para poder instalar máquinas productivas de su propia producción.

La historia de Seiko es un ejemplo clásico de cómo la gestión hábil puede sacar provecho incluso de los desastres naturales y sociales. A principios del siglo pasado, la economía japonesa estaba en una crisis prolongada. Y aunque la demanda de relojes, principalmente relojes de mesa y de pared, aumentó considerablemente después del final de la guerra ruso-japonesa de 1904-1905, la crisis financiera no permitió que el negocio se desarrollara.

La Primera Guerra Mundial jugó un papel sorprendentemente positivo. Ella hizo florecer la industria japonesa. En los países occidentales, había una escasez de bienes, mientras que las importaciones a las islas cayeron bruscamente. Esto ha resultado en un fuerte aumento en la demanda de productos japoneses. Hubo un verdadero auge en la industria ligera, algunos de los productos también se exportaron.

Inesperadamente, los relojes de pulsera se hicieron populares. La era de los dispositivos familiares comunes para medir el tiempo ha terminado y ha llegado el momento de los individuales. Los primeros relojes de pulsera de Seikosha aparecieron ya en 1913. Si en 1916 solo el 12% de la producción total de la compañía tenía tales variaciones, en 1922 la participación ya había aumentado al 60%. Los despertadores Seikosha ingresaron al mercado chino, desplazando a los productos alemanes allí. Y en 1915, la compañía recibió un pedido para la fabricación de seiscientos mil relojes para Gran Bretaña y otros trescientos mil para Francia. Sin embargo, el destino dio otro golpe a la compañía: sus fábricas fueron destruidas en 1923 por el Gran Terremoto de Kanto.

La compañía inmediatamente comenzó a reconstruir. Primero, se construyeron edificios temporales, y un año después, Seikosha volvió a lanzar varios tipos de relojes. Y en 1933, se completó la construcción de nuevas instalaciones de fábrica con las máquinas herramienta más modernas. Fue entonces cuando los relojes de pulsera comenzaron a producirse con el nombre moderno de Seiko. Los de bolsillo salieron bajo la marca Seikosha. Y para aumentar el volumen de producción, pronto se creó una compañía subsidiaria Daini Seikosha (Segunda Seikosha).

Primero, la guerra entre Japón y China, y luego la Segunda Guerra Mundial, obligaron a los relojeros a cambiar por completo a la producción de productos militares. Pero la compañía también se mostró aquí: los cronómetros creados por orden de la flota funcionaron mejor que sus homólogos suizos. Solo que ahora el mercado de bienes de consumo en el país se ha reducido al mínimo, pero la experiencia de los años de guerra proporcionó una buena base para el desarrollo de la compañía. La economía japonesa de la posguerra recibió una clara orientación a la exportación, y no es coincidencia que la industria relojera haya recibido una atención especial.

En 1948, el Ministerio de Comercio Exterior incluso celebró una competencia por el mejor reloj, lo que afectó notablemente la calidad del producto. El auge de los relojes fue impulsado por otra guerra, la Guerra de Corea, en 1954. La economía japonesa se estaba recuperando claramente. A medida que aumentó la demanda de relojes, también lo hizo la productividad laboral con la calidad de los productos. Los japoneses analizaron cuidadosamente la experiencia de sus competidores de Suiza, preparándose para un nuevo gran paso.

A mediados de los años 50, los esfuerzos del choque de diez años se hicieron sentir. Los relojeros japoneses dejaron de copiar a sus homólogos occidentales, experimentando el aumento. Seiko se ha fijado un objetivo ambicioso: crear relojes de pulsera que sigan exactamente los estándares internacionales. Al mismo tiempo, era necesario dar a un producto de calidad la oportunidad de competir en calidad con las marcas suizas.

En 1956, se lanzó el primer modelo japonés de cuerda automática, el 11 Line Seiko Automatic. Y nada de lo que los suizos hicieron relojes automáticos hace un cuarto de siglo. Seiko continuó la búsqueda con el Sportmatic 5 de 1963, un reloj de cuerda automática resistente al agua con un calendario. Este producto se convirtió en el prototipo del moderno Seiko 5, y luego se convirtió en el estándar mundial de facto.

Pero el principal golpe para los europeos fueron los relojes de pulsera Grand Seiko ultra precisos, que incluso superaron los cronómetros suizos en varios parámetros. Así comenzó el éxito de los productos de Seiko. Sus relojes mecánicos y de cuarzo han ganado repetidamente premios en varias competiciones, incluidas las que tienen los observatorios astronómicos.

No importa cuánto quisieran negar los relojeros europeos, pero el fabricante japonés se ha convertido en un fuerte competidor para ellos. Seiko obtuvo otra victoria cuando la compañía fue elegida como cronometradora oficial de los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964. Así es como la empresa se declaró ante el mundo entero y aseguró la popularidad de la marca.

En 1957, se lanzó el primer reloj electrónico de Seiko, alimentado por una batería Hamilton. El fabricante consideró rápidamente el potencial de los relojes de cuarzo, centrándose en su desarrollo. Pero durante diez años los ingenieros de la compañía han estado trabajando en la creación del primer reloj del mundo utilizando un cristal de cuarzo, el modelo se llamaba Seiko Quartz Astron 35 SQ.

Seiko creó motores de tipo abierto, movimiento de segunda mano y resonadores de cuarzo con diapasón, todo lo cual, junto con muchos otros inventos de los ingenieros de la compañía, pronto se convirtió en el estándar para los relojes de cuarzo analógicos.

Desde mediados de los 70 hasta mediados de los 80, la demanda de relojes de cuarzo solo creció, y esto se enfrentó a una feroz competencia. Tales relojes digitales que llegaron al mercado estadounidense comenzaron a reemplazar los "viejos" mecánicos con un mecanismo de anclaje. Los movimientos de cuarzo analógico pronto se convirtieron en un producto propio, que fue comprado por otras compañías que trabajaban como ensambladores.

La industria global estaba cambiando rápidamente. En este contexto, los fabricantes japoneses, con sus líneas automatizadas operando durante todo el día, gradualmente tomaron posiciones de liderazgo. A mediados de los años 70, Seiko se convirtió en el líder en la producción en masa de movimientos de cuarzo. La compañía pronto adquirió el estatus de marca global, superando incluso a muchos suizos en popularidad. Y después de crear relojes de cuarzo, Seiko comenzó a desarrollar un sistema automático de generación de energía. Esto eliminaría la necesidad de baterías, ya que anteriormente era posible alejarse del uso de un resorte principal.

Entonces, en 1988, apareció el primer movimiento de cuarzo autogenerador del mundo, Kinetic. Gracias al cuarzo, fue posible lograr una revolución en la precisión, el cuarzo digital marcó una revolución en la visualización de datos, fue el turno de una revolución en la energía. Al presentar el reloj cinético al mercado, Seiko usó un eslogan ruidoso: "Algún día todos los relojes serán así". Pronto los suizos propusieron algo similar, llamándolo autoquartz.

Seiko ha demostrado que no va a estar satisfecho con lo que ya se ha logrado, proponiendo y desarrollando nuevas ideas para una sincronización precisa. Hoy, la compañía emplea a más de 18 mil personas, lo que hace posible ganar más de $ 1.5 mil millones al año.


Ver el vídeo: The History of Seiko Watches. A Look at Their Most Iconic Watches 2019 (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Vita

    Creo que estas equivocado. Envíame un correo electrónico a PM, hablaremos.

  2. Gerred

    es insoportable

  3. Sampson

    Aunque necesitas pensar

  4. Vien

    Encuentro que no tienes razón. Estoy seguro. Te invito a discutir. Escribe en PM, nos comunicaremos.



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